Мир биологии. Биологи защищают природу (урок №17)

Как показывает палеонтологическая летопись, вымирание видов происходило на протяжении всей истории жизни на Земле. Однако с появлением человека прибавилось много новых причин исчезновения видов, и эти причины непосредственно связаны с антропогенным использованием природных ресурсов. Вероятно, прежде всего целые виды стали уничтожаться охотниками; однако в последние 400 лет на первый план вышли загрязнение воды и воздуха, деградация наземных экосистем, широкомасштабное применение пестицидов, фрагментация и уничтожение природных местообитаний, а также интенсификация сельского хозяйства. Как показывает рисунок, скорость вымирания заметно увеличилась с началом промышленной и аграрной революций.

Результаты исследований свидетельствуют о том, что птицы и млекопитающие вымирают сейчас в 10—100 раз быстрее, чем в «естественных» условиях. Гораздо больше видов становятся редкими, и их сохранение в долгосрочной перспективе также сомнительно. Они страдают от так называемой генетической эрозии, т. е. сокращения общего генофонда, что снижает вероятность адаптации к меняющимся условиям существования.

Биологическое разнообразие

Очевидное определение биологического разнообразия — это количество различных форм живого. Однако данное понятие можно рассматривать в разных масштабах. Можно, например, стремиться к максимальному внутривидовому разнообразию, являющемуся гарантией адаптации к меняющимся условиям. Не менее важно также сохранить природные сообщества и экосистемы в целом: чем большую часть функционирующей биосферы удастся оставить нашим потомкам, тем богаче будет флора и фауна Земли и меньше угроза вымирания.

Антропогенное воздействие на биосферу привело к вымиранию многих видов. Мамонт, дронт, бескрылая гагарка и бенгальский тигр уже уничтожены человеком. По существующим оценкам, в настоящее время ежедневно вымирает в среднем один вид.

Если мы хотим предотвратить быстрое сокращение биологического разнообразия по вине человека, необходимо: 1) выявить виды, подвергающиеся максимальному риску; 2) изучить причины грозящего им вымирания; 3) попытаться устранить эти причины.

Международный союз охраны природы (МСОП = IUCN) публикует подробные списки таксонов, испытывающих угрозу исчезновения в серии так называемых «Красных книг». Он выделяет четыре категории риска.

Редкий таксон: Этот таксон может стать более редким, но вымирание в ближайшем будущем ему не грозит.

Уязвимый таксон: Таксон, находящийся под угрозой исчезновения (исчезающие виды)

Вымерший таксон: Численность таксона явно снижается или сильно снизилась в прошлом и с тех пор не восстановилась.

В последнее время не встречается в характерных для него или сходных по условиям местообитаниях.

«Красная книга» для позвоночных включает все известные таксоны, относящиеся к этим четырем категориям. Для растений составить такой список практически невозможно, поскольку, согласно оценкам, более 10% описанных таксонов (т. е. около 60 000) уже являются редкими или находящимися под угрозой исчезновения в ближайшие 30—40 лет.

Существует ряд мер, способствующих предотвращению вымирания:

  1. охрана и восстановление местообитаний;
  2. создание природоохранных зон (заказников, заповедников, национальных парков, резерватов и т. п.);
  3. контролирование и сокращение воздействия на биоту современных методов интенсивного сельского хозяйства;
  4. сокращение применения отравляющих веществ, в частности пестицидов;
  5. ограничение торговли видами, находящимися под угрозой исчезновения;
  6. создание искусственных убежищ (рефугий) и осуществление программ разведения исчезающих видов, например в зоопарках и ботанических садах;
  7. создание банков спермы и семян для сохранения максимального генетического разнообразия таксонов.

Большая панда (Ailuropoda melanoleuca), ставшая символом Всемирного фонда охраны природы (WWF), — пример вида, вымирание которого предотвращается путем охраны и восстановления природных местообитаний в сочетании с разведением в неволе.

Большая панда, или бамбуковый медведь, водится на востоке Тибета и в сопредельных горах на юго-западе Китая. Питается этот зверь почти исключительно молодыми побегами бамбука, обилие которого циклически сильно колеблется. В провинции Сычуань в 1983 г. на значительной площади бамбуковые джунгли внезапно погибли, и как минимум 59 панд умерли от голода. К этому добавляется и антропогенный фактор: местообитание вида сокращается в связи с ростом населения и расчисткой лесов под сельскохозяйственные угодья. Без помощи природоохранных организаций большая панда уже вымерла бы.

К началу девяностых годов XX в. был проведен достаточно большой объем исследований, что позволило приблизиться к пониманию физиологии и экологии большой панды в природе. Стало ясно, как такой, казалось бы, плохо приспособленный зверь, сохраняется в своей изменчивой среде. Взрослые панды живут поодиночке и образуют пары только для спаривания. 95% времени бодрствования они едят бамбук: в нем мало питательных веществ, поэтому пандам необходимо много корма, т. е. обширные заросли с возможностью свободной миграции по ним. Для этого вида созданы лесные заповедники и с успехом осуществляется программа его разведения в неволе (в провинции Сычуань) с использованием современных методов размножения, в частности искусственного осеменения и банков спермы. На сегодняшний день популяция большой панды выросла и достигает примерно тысячи особей.

Дата публикации: 24 февраля 2013

Предыдущая публикация:Следующая публикация: